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La futura vacuna contra la tuberculosis: efectos positivos sobre el sistema inmune

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Una investigación ha demostardo por primera vez que la vacuna en desarrollo contra la tuberculosis MTBVAC tiene efectos positivos sobre el sistema inmune humano y protege contra la neumonía a los ratones.

Esta investigación procede del Consorcio de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Respiratorias (CIBERES) del Instituto de Salud Carlos III (ISCIII), en la que participan investigadores del Centro Nacional de Microbiología.

El estudio se ha publicado en la revista 'Plos Pathogens', y confirma que la vacuna tiene efectos positivos sobre el sistema inmune humano y, además, ha demostrado en ratones que protege contra la neumonía.

La tuberculosis representa la primera causa de mortalidad por enfermedades infecciosas en todo el mundo.

La vacuna MTBVAC, la primera basada en el patógeno humano causante de la enfermedad ('Mycobacterium tuberculosis Mtb'), ha demostrado en estudios preclínicos (en modelo animal) perfiles de seguridad similares y una mayor protección contra la tuberculosis pulmonar que la vacuna BCG. Ahora, investigadores del CIBERES en el Centro Nacional de Microbiología del ISCIII y en la Universidad de Zaragoza han dado un paso más para avalar en humanos la eficacia de esta vacuna.

Inmunidad entrenada

Investigaciones anteriores señalaban que la actual vacuna BCG puede inducir una serie de efectos protectores contra otras infecciones no relacionadas con la tuberculosis, especialmente frente a la sepsis neonatal y las infecciones del tracto respiratorio.

Estos efectos dependen de la inducción de un proceso denominado inmunidad entrenada, a través del cual las células del sistema inmune innato se someten a una reprogramación metabólica y epigenética que les confiere mayor capacidad de respuesta frente a las infecciones.

En la investigación de la nueva vacuna se ha avaluado por primera vez el potencial de la vacuna MTBVAC para inducir esta inmunidad entrenada.

Prevenir infección por neumococo

El trabajo destaca los mejores resultados en la inmunidad contra la neumonía neumocócica, confirmados en un modelo experimental con ratones.

El conjunto de estos hallazgos confirma que MTBVAC es un candidato a vacuna con elevado potencial para proteger frente a la tuberculosis y de forma indirecta controlar la neumonía neumocócica.

Los resultados publicados subrayan el potencial de esta vacuna como candidata para la vacunación universal contra la tuberculosis.

Se espera comenzar los estudios de eficacia de la vacuna el próximo año.

[Fuente: ISCIII]

[Foto: Daniel Plaquet / Flu Vaccination Grippe / CC BYND 2.0]