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¿Cómo condiciona la obesidad la severidad de la COVID-19?

Paula Oliver y Andreu Palou, investigadores de la UIB

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El Laboratorio de Biología Molecular, Nutrición y Biotecnología de la UIB participa en un estudio del CIBEROBN que descubre el mecanismo por el que la obesidad actúa como un importante factor de riesgo de COVID-19 y condiciona su severidad.

La conexión entre obesidad y riesgo de COVID-19 es una evidencia científica probada desde el inicio de la pandemia, pero los mecanismos implicados en esta dualidad son todavía poco conocidos, aunque el tejido adiposo ha sido propuesto como un actor relevante en esta asociación.

Ahora, investigadores del CIBEROBN avanzan de manera cualitativa en este camino y desvelan que una regulación epigenética del ACE2 en el tejido adiposo visceral de pacientes con obesidad podría tener la respuesta. Las marcas de metilación del gen ACE2 en el tejido adiposo podrían proporcionar herramientas útiles para identificar a los individuos de riesgo y predecir la progresión de su enfermedad. Además, estas marcas de metilación pueden ser detectadas en una muestra mínimamente invasiva en los leucocitos sanguíneos.

Epigenética del tejido adiposo, la clave

En este estudio se analiza si los cambios epigenéticos en el tejido adiposo podrían contribuir a explicar el aumento de la mortalidad de los sujetos con obesidad por COVID-19, dado que las modificaciones epigenéticas son dinámicas y reversibles y pueden representar objetivos terapéuticos para la prevención de los trastornos relacionados con la obesidad, incluida la COVID-19.

El análisis del CIBEROBN añade una nueva visión a la regulación epigenética del factor de entrada viral, ACE2, examinando los niveles de metilación a través de la secuencia de ADN de ACE2 en función de la cantidad de grasa corporal.

La metilación del ADN es un mecanismo epigenético fundamental en la regulación de la expresión de genes que controlan funciones celulares cruciales en el desarrollo de numerosas enfermedades y de vital importancia en la homeostasis del peso corporal.

Este análisis se realizó en el tejido adiposo subcutáneo y visceral, y se reflejó en los leucocitos sanguíneos de pacientes con obesidad en comparación con pacientes con peso normal y después de una terapia de pérdida de peso basada en un programa nutricional o quirúrgico.

En total se estudiaron los niveles de metilación de ACE2 en 98 muestras procedentes de pacientes con sobrepeso u obesidad y voluntarios con peso normal. Los pacientes que presentaban sobrepeso u obesidad siguieron un tratamiento de adelgazamiento basado en una dieta cetogénica muy baja en calorías (VLCKD), otro grupo de pacientes siguió una dieta equilibrada baja en calorías, y otro grupo fue intervenido quirúrgicamente para inducir pérdida de peso.

Por tanto, dada la reciente evidencia creciente que indica que la obesidad es un importante factor de riesgo para COVID-19 y que se asocia consistentemente con un mal pronóstico en los pacientes afectados por esta enfermedad, estos resultados sugieren que la asociación entre la obesidad y la predisposición a una mayor severidad de COVID-19 podría estar mediada por una regulación epigenética del gen ACE2, donde el análisis de mecanismos epigenéticos como la metilación del ADN podrían suponer un buen biomarcador de riesgo de COVID-19 y abrir así una vía potencial a nuevas terapias en la medicina personalizada.

[Fuente: Universitat de les Illes Balears. 17/02/2022]

[Foto: Universitat de les Illes Balears]

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