Categoría: Estudios y proyectos

Modulación intacta del dolor mediante la manipulación de la controlabilidad y las expectativas del envejecimiento

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El Grupo de Investigación de Neurociencia Cognitivo-Afectiva y Psicología Clínica (CANCLIP) con miembros del IUNICS, el Instituto de Investigación Sanitaria Illes Balears (IdISBa) y la Universidad de las Illes Balears han publicado un artículo sobre modulación intacta del dolor mediante la manipulación de la controlabilidad y las expectativas del envejecimiento. También han participado la University of Cambridge y la University of Luxembourg.

Ana María González-Roldán, Juan Lorenzo Terrasa, Carolina Sitges y Pedro Montoya, investigadores del grupo CANCLIP, han publicado el artículo con el título "Intact pain modulation through manipulation of controllability and expectations in aging" en la revista European Journal of Pain.

El dolor es un fenómeno complejo que puede verse influido por factores cognitivos, sociales y afectivos. De esta manera, se ha demostrado que cuando pensamos que podemos controlar el dolor o que este será de menor intensidad lo percibimos como menos doloroso. Por contra, cuando anticipamos que el dolor será intenso lo percibiremos como más intenso, a pesar de ser exactamente igual que el anterior. Esto es así porque poseemos un sistema de control endógeno del dolor, el cual depende de la actividad de múltiples regiones cerebrales, que se pone en marcha en estas situaciones y libera opioides endógenos (nuestra morfina natural) reduciendo la percepción del dolor.

El envejecimiento produce cambios en estas áreas cerebrales por lo que es de esperar que estos mecanismos no funcionen igual de bien a medida que envejecemos. No obstante, se sabe poco sobre los efectos relacionados con la edad en estos factores cognitivos implicados en el control del dolor. Este estudio evaluó los cambios cerebrales relacionados con la edad asociados a la expectativa y la controlabilidad del dolor.

Participaron en el estudio 17 adultos mayores sanos (9 hombres; 65; ± 4,34 años) y 18 adultos jóvenes sanos (8 hombres; 20, 56 ± 5,56 años). Se registraron los potenciales evocados de dolor y las puntuaciones de dolor mientras los participantes recibían estímulos eléctricos ligeramente dolorosos. Se hizo creer a los participantes que en una de las condiciones (autocontrolada), podrían controlar la intensidad del dolor (alto o bajo) dependiendo de su ejecución en una tarea simple. En otra condición, sería el ordenador el que decidiría la intensidad del dolor (condición de no control). A espera de la instrucción, y sin que los participantes lo supieran, la intensidad de la estimulación se mantuvo constante a lo largo de todo el experimento.

Los resultados mostraron que todos los participantes (jóvenes y mayores) informaron de una menor percepción del dolor en las condiciones de controlabilidad y de baja expectativa de dolor. No obstante esto, los participantes de mayor edad mostraron amplitudes reducidas de los potenciales evocados en todas las condiciones. Estos resultados sugieren que, aunque la modulación cognitiva del dolor se conserva durante el envejecimiento, el procesamiento neural del dolor se reduce en los adultos mayores.

Esta investigación describe el impacto de la edad en la modulación cognitiva del dolor evocada por la manipulación de la controlabilidad del dolor y las expectativas de dolor. Los descubrimientos constituyen un primer paso en la comprensión de la vulnerabilidad mayor de los individuos mayores al dolor crónico. Además, se demostró que los adultos mayores pueden beneficiarse de los mecanismos de control cognitivo del dolor para aumentar la eficacia de los tratamientos del dolor.

Referencia del artículo
González-Roldán AM, Terrasa JL, Prats-Sedano MA, Sitges C, van der Meulen M, Anton F, et al. Intact pain modulation through manipulation of controllability and expectations in aging. Eur J Pain. Mar 2021; doi: 10.1002/ejp.1760. PubMed PMID:33666318.

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[Fuente: Bibliosalut]

[Foto: Infosalut / Gent / CC BY-NC-SA 4.0]