Categoría: Promoción de la salud y prevención de la enfermedad

Promoción del buen trato, prevención del edadismo

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El edadismo fue un término acuñado por Robert Butler en la década de los 60 para referirse a los estereotipos y prejuicios existentes en relación con la edad. Las investigaciones sugieren que la discriminación por motivos de edad puede ser ahora incluso más generalizada que el sexismo y el racismo y tiene graves consecuencias.

Es importante informar y concienciar sobre la discriminación por motivos de edad o edadismo y sus consecuencias, tanto para las personas mayores como para la sociedad en general.

El edadismo forma parte de nuestra comprensión del propio envejecimiento, nuestras relaciones intergeneracionales y perpetúa conceptos estereotipados de las personas mayores, limitando nuestra comprensión de la diversidad existente en la vejez y transformándose en una actitud común en nuestras relaciones familiares, personales y nuestras prácticas profesionales, con consecuencias tanto en las personas mayores como en la sociedad.

Entre los efectos del edadismo para las personas mayores y la sociedad:

  • Produce estrés cardiovascular 
  • Los adultos mayores con actitudes negativas sobre el envejecimiento pueden vivir 7,5 años menos que los que tienen actitudes positivas.
  • Condiciona la percepción negativa retrasando la realización, por ejemplo, de adaptaciones estructurales de la vivienda y pueden conllevar riesgo de autoexclusión.
  • Perpetúa creencias estereotipadas sobre el envejecimiento, de manera que dejan de tener presencia y representación en medios de comunicación y actividades públicas, con la consecuente invisibilización y ausencia de participación en la toma de decisiones.
  • Contribuye a la regulación del mercado laboral, limitando el acceso de personas de edad.
  • Puede suponer que vean dificultado el acceso a información y servicios en los que la transformación tecnológica priorice elementos comunicativos o de acceso que supongan una brecha digital.
  • Puede influir también en actitudes negativas en la prestación de cuidados a largo plazo, limitando los recursos orientados a la patología crónica y perpetuando el modelo de atención a la enfermedad aguda.

Entre las herramientas para hacer frente al edadismo están:

  • Comprender el envejecimiento como una etapa más de la vida.
  • Contrarrestar los conceptos negativos y estereotipados con el reconocimiento de la diversidad en la vejez. Los cambios debidos a la edad deben ser objeto de respeto.
  • Participación informada de las personas mayores en la toma de decisiones, especialmente en aquellas en las que están implicadas.

Enlaces de interés

[Fuente: Ministerio de Sanidad. 10/06/2022]

[Foto: CS de Vila. Área de Salud de Ibiza y Formentera]